Ópio

Talibã fez em dois anos o que os EUA não fizeram em 20

Operação do Talibã pela erradicação do ópio no Afeganistão mostra que os EUA estavam se beneficiando com o tráfico, e não tentando combatê-lo

O governo talibã no Afeganistão – a nação que até recentemente produzia 90% da heroína do mundo – reduziu drasticamente o cultivo de ópio em todo o país. Fontes ocidentais estimam uma redução de até 99% em algumas províncias. Isso levanta sérias questões sobre a seriedade dos esforços de erradicação de drogas dos EUA no país nos últimos 20 anos. E, à medida que os suprimentos globais de heroína secam, os especialistas dizem ao MintPress News que temem que isso possa desencadear o uso crescente de fentanil – uma droga dezenas de vezes mais forte que a heroína que já mata mais de 100.000 americanos anualmente.

O Talibã faz o que os EUA não fizeram

Já foi chamado de “o esforço antidrogas mais bem-sucedido da história humana”. Armados com pouco mais do que bastões, equipes de brigadas antinarcóticos viajam pelo país, derrubando os campos de papoula do Afeganistão.

Em abril do ano passado, o governo talibã anunciou a proibição do cultivo de papoula, citando tanto suas fortes crenças religiosas quanto os custos sociais extremamente prejudiciais que a heroína e outros opioides – derivados da seiva da planta da papoula – causaram em todo o Afeganistão.

Nem tudo foi fanfarronice. Uma nova pesquisa da empresa de dados geoespaciais Alcis sugere que a produção de papoula já caiu cerca de 80% desde o ano passado. De fato, imagens de satélite mostram que na província de Helmand, a área que produz mais da metade da colheita, a produção de papoula caiu impressionantes 99%. Apenas 12 meses atrás, os campos de papoula eram dominantes. Mas Alcis estima que agora haja menos de 1.000 hectares de cultivo de papoula em Helmand.

Em vez disso, os agricultores estão plantando trigo, ajudando a evitar o pior da fome que as sanções dos EUA ajudaram a criar . O Afeganistão ainda está em um estado perigoso, no entanto, com o alerta das Nações Unidas de que seis milhões de pessoas estão perto da fome.

Dados da Alcis mostram que a maioria dos agricultores afegãos mudou do cultivo de papoula para o trigo em um único ano

O Talibã esperou até 2022 para impor a tão esperada proibição para não interferir na estação de cultivo. Isso teria provocado inquietação entre a população rural ao erradicar uma cultura que os agricultores passaram meses cultivando. Entre 2020 e o final de 2022, o preço do ópio nos mercados locais subiu até 700%. No entanto, dada a insistência do Talibã – e sua eficiência na erradicação – poucos se sentiram tentados a plantar papoulas.

A proibição da papoula foi acompanhada por uma campanha semelhante contra a indústria da metanfetamina, com o governo visando a colheita de efedrina e fechando laboratórios de efedrina em todo o país.

Uma catástrofe iminente

O Afeganistão produz quase 90% da heroína do mundo. Portanto, a erradicação da cultura do ópio terá profundas consequências mundiais no uso de drogas. Os especialistas com quem MintPress falou alertaram que a escassez de heroína provavelmente produziria um grande aumento no uso de opioides sintéticos como o fentanil, uma droga que o Centro de Controle de Doenças estima ser 50 vezes mais forte e é responsável por tirar a vida de mais de 100.000 americanos cada ano.

“É importante considerar os períodos passados ​​de escassez de heroína e o impacto que tiveram no mercado europeu de drogas”, disse o Observatório Europeu de Drogas e Toxicodependência (EMCDDA) ao MintPress, acrescentando :

A experiência na UE com períodos anteriores de redução da oferta de heroína sugere que isso pode levar a mudanças nos padrões de oferta e consumo de drogas. Isso pode incluir ainda mais um aumento nas taxas de uso de múltiplas substâncias entre os usuários de heroína. Riscos adicionais para os usuários existentes podem ser representados pela substituição da heroína por opioides sintéticos mais nocivos, incluindo fentanil e seus derivados e novos opioides benzimidazoles potentes”.

Em outras palavras, se a heroína não estiver mais disponível, os usuários mudarão para formas sintéticas muito mais mortais da droga. Um relatório das Nações Unidas de 2022 chegou a uma conclusão semelhante, observando que a repressão à produção de heroína poderia levar à “substituição da heroína ou do ópio por outras substâncias… como o fentanil e seus análogos”.

“Tem esse perigo no sentido macro, que se você tirar toda aquela heroína do mercado, as pessoas irão para outros produtos”, disse Matthew Hoh ao MintPress . Hoh é um ex-funcionário do Departamento de Estado que renunciou ao cargo na província de Zabul, no Afeganistão, em 2009. “Mas a resposta não deveria ser reinvadir o Afeganistão, reocupá-lo e colocar os traficantes de volta no poder, que é basicamente o que as pessoas estão insinuando quando eles lamentam a consequência de o Talibã parar o comércio de drogas”, acrescentou Hoh; “A maioria das pessoas que estão falando dessa maneira e se preocupando em voz alta com isso são pessoas que querem encontrar uma razão para os EUA irem e afetarem a mudança de regime no Afeganistão.”

Certamente tem havido muita preocupação de fontes americanas. “Foreign Policy” escreveu sobre “como a ‘guerra às drogas’ do Talibã pode sair pela culatra”; A “Radio Free Europe/Radio Liberty”, financiada pelo governo dos EUA, afirmou que o Talibã estava “fechando os olhos para a produção de ópio”, apesar da proibição oficial. E o Instituto de Paz dos Estados Unidos, uma instituição criada pelo Congresso que é “dedicada à proposição de que um mundo sem conflitos violentos é possível”, afirmou enfaticamente que “a bem-sucedida proibição do ópio do Talibã é ruim para os afegãos e para o mundo”.

Essa catástrofe iminente, no entanto, não acontecerá imediatamente. Ainda existem estoques significativos de drogas ao longo das rotas de tráfico. Como o EMCDDA disse ao MintPress :

Pode levar mais de 12 meses até que a colheita de ópio apareça no mercado varejista europeu de drogas como heroína – e, portanto, é muito cedo para prever, nesta fase, o impacto futuro da proibição do cultivo na disponibilidade de heroína na Europa. No entanto, se a proibição do cultivo de ópio for aplicada e mantida, poderá ter um impacto significativo na disponibilidade de heroína na Europa durante 2024 ou 2025.”

No entanto, há poucos indícios de que o Talibã não esteja levando a sério a erradicação da plantação, indicando que uma crise de heroína está realmente chegando.

Uma tentativa semelhante do Talibã de eliminar a droga ocorreu em 2000, o último ano completo em que estiveram no poder. Foi um sucesso extraordinário, com a redução do ópio caindo de 4.600 toneladas para apenas 185 toneladas. Naquela época, demorou cerca de 18 meses para que as consequências fossem sentidas no Ocidente. No Reino Unido, a pureza média da heroína caiu de 55% para 34%, enquanto nos Estados bálticos da Estônia, Letônia e Lituânia, a heroína foi amplamente substituída pelo fentanil. No entanto, assim que os Estados Unidos invadiram em 2001, o cultivo de papoula voltou aos níveis anteriores e a cadeia de abastecimento recomeçou.

Cumplicidade dos EUA no tráfico de drogas afegão

A campanha bem-sucedida do Talibã para erradicar a produção de drogas lançou uma sombra de dúvida sobre a eficácia dos esforços liderados pelos americanos para alcançar o mesmo resultado. “Isso levanta a questão: ‘O que realmente estávamos realizando lá?!’”, comentou Hoh, ressaltando:

Isso mina uma das premissas fundamentais por trás das guerras: a suposta associação entre o Talibã e o narcotráfico – um conceito de nexo de narcoterror. No entanto, essa noção era falaciosa. A realidade era que o Afeganistão era responsável por impressionantes 80-90% da oferta mundial de opiáceos ilícitos. Os principais controladores desse comércio foram o governo afegão e os militares, entidades que mantivemos no poder”.

Hoh esclareceu que nunca testemunhou ou recebeu pessoalmente qualquer relato de envolvimento direto de tropas ou funcionários dos EUA no tráfico de drogas. Em vez disso, ele sustentou que houve um “afastamento consciente e deliberado dos eventos que se desenrolavam” durante seu mandato no Afeganistão.’

papoula do afeganistão
À esquerda, um fuzileiro naval dos EUA colhe uma flor enquanto guarda um campo de papoulas em 2012 em Helmand Provine. Foto | DVDS. Certo, um homem quebra caules de papoula como parte de uma campanha de 2023 para combater drogas ilegais no Afeganistão. Oriane Zerah | PA

Suzanna Reiss, acadêmica da Universidade do Havaí em Manoa e autora de “ We Sell Drugs: The Alchemy of US Empire ”, demonstrou uma perspectiva ainda mais cínica sobre os empreendimentos antidrogas americanos ao transmitir ao MintPress:

Os EUA nunca estiveram realmente focados em reduzir o comércio de drogas no Afeganistão (ou em qualquer outro lugar). Deixando de lado toda a retórica elevada, os Estados Unidos têm ficado felizes em trabalhar com os traficantes de drogas se a medida promover certos interesses geopolíticos (e, de fato, o fez, ou pelo menos conscientemente fez vista grossa, quando grupos como a Aliança do Norte dependiam de drogas para financiar seu movimento político contra o regime.).”

A transformação do Afeganistão em um proeminente narcoestado deve muito às ações de Washington. O cultivo de papoula na década de 1970 era relativamente limitado. No entanto, a maré mudou em 1979 com o início da Operação Ciclone, uma infusão maciça de fundos para as facções Mujahideen afegãs com o objetivo de exaurir as forças armadas soviéticas e encerrar sua presença no Afeganistão. Os EUA direcionaram bilhões para os insurgentes, mas suas necessidades financeiras persistiram. Consequentemente, os Mujahideen mergulharam no comércio ilícito de drogas. No auge da Operação Ciclone, a produção de ópio do Afeganistão aumentou vinte vezes. O professor Alfred McCoy, aclamado autor de “The Politics of Heroin: CIA Complicity in the Global Drug Trade”, compartilhou com MintPressque aproximadamente 75% da produção ilegal de ópio do planeta era agora proveniente do Afeganistão, uma parte substancial dos lucros canalizada para facções rebeldes apoiadas pelos EUA.

Desvendando a crise dos opioides: um desastre iminente

A crise dos opioides é a pior epidemia de dependência da história dos Estados Unidos. No início deste ano, o secretário do Departamento de Segurança Interna, Alejandro Mayorkas, descreveu o problema do fentanil americano como “o maior desafio que enfrentamos como país”. Quase 110.000 americanos morreram de overdose de drogas em 2021, sendo o fentanil de longe a principal causa. Entre 2015 e 2021, o Instituto Nacional de Saúde registrou um aumento de quase 7,5 vezes nas mortes por overdose. A revista médica The Lancet prevê que 1,2 milhão de americanos morrerão de overdose de opioides até 2029.

As autoridades americanas culpam os cartéis mexicanos por contrabandear o analgésico sintético através da fronteira sul e a China por produzir os produtos químicos necessários para fabricar a droga.

Os americanos brancos são mais propensos a abusar desses tipos de drogas do que outras raças. Adultos com idade entre 35 e 44 anos apresentam as taxas mais altas de mortes, embora as mortes entre os mais jovens estejam aumentando. A América rural foi particularmente atingida; um estudo de 2017 do National Farmers Union e da American Farm Bureau Federation descobriu que 74% dos agricultores foram diretamente afetados pela epidemia de opioides. West Virginia e Tennessee são os estados mais atingidos.

Para o escritor Chris Hedges, que vem da zona rural do Maine, a crise do fentanil é um exemplo de uma das muitas “doenças de desespero” que os EUA estão sofrendo. Ele, de acordo com Hedges, “surgiu de um mundo decadente onde a oportunidade, que confere status, auto-estima e dignidade, secou para a maioria dos americanos. Eles são expressões de desespero agudo e morbidez”. Em essência, quando o sonho americano fracassou, foi substituído por um pesadelo americano. O fato de os homens brancos serem as principais vítimas dessas doenças do desespero é uma conseqüência irônica de nosso sistema injusto. Como Hedges explicou :

Os homens brancos, mais facilmente seduzidos pelo mito do sonho americano do que as pessoas de cor que entendem como o sistema capitalista está armado contra eles, muitas vezes sofrem sentimentos de fracasso e traição, em muitos casos quando estão na meia-idade. Eles esperam, por causa das noções de supremacia branca e platitudes capitalistas sobre o trabalho duro que leva ao avanço, serem ascendentes. Eles acreditam no sucesso.”

Nesse sentido, é importante situar a crise da dependência de opioides em um contexto mais amplo de declínio americano, onde as oportunidades de sucesso e felicidade são cada vez menores e mais distantes do que nunca, em vez de atribuí-las aos indivíduos. Como escreveu o “Lancet” : “As abordagens punitivas e estigmatizantes devem terminar. O vício não é uma falha moral. É uma condição médica e representa uma ameaça constante à saúde”.

Um “problema exclusivamente americano”

Quase 10 milhões de americanos fazem uso indevido de opioides prescritos todos os anos e a uma taxa muito maior do que em países desenvolvidos comparáveis. As mortes por overdose de opioides nos Estados Unidos são dez vezes mais comuns per capita do que na Alemanha e mais de 20 vezes mais frequentes na Itália, por exemplo.

Muito disso se deve ao sistema de saúde com fins lucrativos dos Estados Unidos. As companhias de seguros privadas americanas são muito mais propensas a prescrever medicamentos e pílulas do que terapias mais caras que atingem a causa raiz do problema que leva ao vício em primeiro lugar. Como tal, a crise dos opioides é comumente referida como um “problema exclusivamente americano”.

Parte da razão pela qual os médicos americanos são muito mais propensos a distribuir analgésicos excepcionalmente fortes do que seus colegas europeus é que eles foram submetidos a uma campanha de marketing hiperagressiva da Purdue Pharma, fabricantes do poderoso opioide OxyContin. A Purdue lançou o OxyContin em 1996, e seus agentes invadiram os consultórios médicos para promover a nova “droga maravilhosa”.

Aproximadamente 1 milhão de pílulas falsas contendo fentanil apreendidas em 5 de julho de 2022, em uma casa em Inglewood, Califórnia. Foto | DEA via AP

No entanto, em processo após processo, a empresa foi acusada de mentir sobre a eficácia e o vício do OxyContin, uma droga que atraiu inúmeros americanos aos opioides. E quando os opioides legais, mas incrivelmente viciantes, secam, os americanos se voltam para substâncias ilícitas como heroína e fentanil como substitutos.

Os proprietários da Purdue Pharma, a família Sackler, têm sido regularmente descritos como a família mais perversa da América, com muitos colocando a culpa pelas centenas de milhares de mortes por overdose diretamente em sua porta. Em 2019, sob o peso de milhares de ações judiciais contra ela, a Purdue Pharma entrou com pedido de falência. Um ano depois, ela se declarou culpada de acusações criminais sobre o marketing incorreto do OxyContin.

No entanto, os Sacklers se comportaram como bandidos por suas ações. Mesmo depois de terem sido forçados no ano passado a pagar quase US$ 6 bilhões em dinheiro às vítimas da crise dos opioides, eles continuam sendo uma das famílias mais ricas do mundo e se recusaram a se desculpar por seu papel na construção de um império de dor que causou centenas de milhares de mortes. .

Em vez disso, a família tentou lavar sua imagem por meio da filantropia, patrocinando muitas das mais prestigiadas instituições artísticas e culturais do mundo. Isso inclui o Museu Guggenheim e o Metropolitan Museum of Art na cidade de Nova York, a Universidade de Yale e o Museu Britânico e a Royal Academy em Londres.

Um grupo que é desproporcionalmente afetado por opioides como OxyContin, heroína e fentanil são os veteranos. De acordo com os Institutos Nacionais de Saúde, os veteranos têm duas vezes mais chances de morrer de overdose do que a população em geral. Uma das razões para isso é a burocracia. “A Administração de Veteranos fez um trabalho muito ruim nas últimas décadas com o controle da dor, particularmente sua dependência de opioides”, disse Hoh, um ex-fuzileiro naval, ao MintPress, observando que o VA prescreveu opioides perigosos em uma taxa mais alta do que outras agências de saúde.

Ex-soldados muitas vezes têm que lidar com dores crônicas e lesões cerebrais. Hoh observou que cerca de um quarto de milhão de veteranos do Afeganistão e do Iraque têm lesões cerebrais traumáticas. Mas somados a isso estão os ferimentos morais profundos que muitos sofreram – ferimentos que normalmente não podem ser vistos. Como observou Hoh:

Os veteranos estão recorrendo a [opioides como o fentanil] para lidar com as consequências mentais, emocionais e espirituais da guerra, usando-os para conter a angústia, tentar encontrar algum alívio, escapar da depressão e lidar com os demônios que voltam para casa com veteranos que participaram dessas guerras”.

Assim, se o programa de erradicação do ópio do Talibã continuar, pode desencadear uma crise de fentanil que pode matar mais americanos do que a ocupação de 20 anos jamais matou.

Sociedade quebrada

Se as doenças do desespero são comuns nos Estados Unidos, elas são comuns no próprio Afeganistão. Um relatório global divulgado em março revelou que os afegãos são de longe as pessoas mais miseráveis ​​da Terra. Os afegãos avaliaram suas vidas em 1,8 em 10 – em último lugar e bem atrás da Finlândia (7,8 em 10).

O vício em ópio no Afeganistão está fora de controle, com cerca de 9% da população adulta (e um número significativo de crianças) viciada. Entre 2005 e 2015, o número de adultos usuários de drogas saltou de 900 mil para 2,4 milhões, segundo a Organização das Nações Unidas , que estima que quase um em cada três lares é diretamente afetado pelo vício. Como o ópio é freqüentemente injetado, doenças transmitidas pelo sangue, como o HIV, também são comuns.

O problema dos opioides também se espalhou para países vizinhos, como Irã e Paquistão. Um relatório das Nações Unidas de 2013 estimou que quase 2,5 milhões de paquistaneses estavam abusando de opioides, incluindo 11% das pessoas na província de Khyber Pakhtunkhwa, no noroeste. Cerca de 700 pessoas morrem diariamente de overdose.

Império das drogas

Dada a sua história, talvez seja compreensível que as nações asiáticas geralmente tenham tomado medidas muito mais autoritárias para combater os problemas de dependência de drogas. Durante séculos, usar o comércio ilegal de drogas para promover objetivos imperiais tem sido uma tática ocidental comum. Nas décadas de 1940 e 1950, os franceses utilizaram as plantações de ópio na região do “Triângulo Dourado” do Sudeste Asiático para combater o crescente movimento de independência vietnamita.

Um século antes, os britânicos usaram ópio para esmagar e conquistar grande parte da China. A sede insaciável da Grã-Bretanha por chá chinês estava começando a levar o país à falência, visto que a China só aceitava ouro ou prata em troca. Os britânicos, portanto, usaram o poder de sua marinha para forçar a China a ceder Hong Kong a ela. A partir daí, inundou a China continental com ópio cultivado no sul da Ásia (incluindo o Afeganistão).

O efeito da Guerra do Ópio foi surpreendente. Em 1880, os britânicos inundavam a China com mais de 6.500 toneladas de ópio por ano – o equivalente a muitos bilhões de doses. A sociedade chinesa desmoronou, incapaz de lidar com o deslocamento social e econômico em todo o império que milhões de viciados em ópio trouxeram. Hoje, os chineses continuam a referir-se ao período como o “século da humilhação”.

Enquanto isso, no sul da Ásia, os britânicos forçaram os agricultores a plantar campos de papoula em vez de culturas comestíveis, causando ondas de fome gigantes , como nunca antes ou depois.

E durante a década de 1980 na América Central, os Estados Unidos venderam armas ao Irã para financiar os esquadrões da morte Contra de extrema-direita. Os Contras estavam profundamente envolvidos no comércio de cocaína, alimentando sua guerra suja por meio da venda de crack nos Estados Unidos – uma prática que, segundo o jornalista Gary Webb, a Agência Central de Inteligência facilitou.

Imperialismo e drogas ilícitas, portanto, comumente andam juntos. No entanto, com o esforço de erradicação do ópio do Talibã em pleno vigor, juntamente com o fenômeno exclusivamente americano do vício em opioides, é possível que os Estados Unidos sofram um golpe significativo nos próximos anos. A epidemia mortal de fentanil provavelmente só piorará, ceifando desnecessariamente centenas de milhares de vidas americanas. Assim, mesmo enquanto o Afeganistão tenta se livrar de seu problema mortal de dependência de drogas, suas ações podem precipitar uma epidemia que promete matar mais americanos do que qualquer um dos empreendimentos imperiais de Washington até hoje.

Fonte: MintPress

* Os artigos aqui reproduzidos não expressam necessariamente a opinião deste Diário

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