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Soledar, a cidade resgatada das mãos da Ucrânia neste ano

Confira reportagem especial acerca de Soledar, cidade liberta pelos russos dos ucranianos no início deste ano

A libertação de Soledar foi um dos maiores sucessos do Exército Russo em 2023. As batalhas de artilharia na cidade de Donbass começaram em maio do ano passado, mas o eventual assalto à cidade aconteceu rapidamente – tendo lançado uma ofensiva em janeiro de 2023, os combatentes PMC Wagner forçou as Forças Armadas Ucranianas (AFU) a recuar em menos de um mês. 

No entanto, Soledar ainda está longe de estar pronta para um retorno à vida tranquila – a cidade fica na linha de frente e sofre constantes ataques do lado ucraniano. O correspondente especial da RT, Arseniy Kotov, viajou para lá recentemente para ver como estava indo, apesar de ter sido o epicentro de batalhas ferozes há pouco tempo.  

A estrada para Soledar 

A rota para Soledar passa por Pervomaisk, situada na periferia oeste da República Popular de Lugansk. A Ucrânia perdeu o controle desta cidade em 2014. Desde então, ela voltou mais ou menos à vida normal com mais de 30.000 residentes atuais, mas os habitantes locais também estão acostumados com a guerra e bombardeios regulares. Localizada a cerca de 60km de Soledar, fui recebida aqui pela equipe de segurança da PMC Wagner. RTUm monumento soviético no topo de uma antiga torre de água na entrada da cidade de Pervomaisk © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Embora Pervomaisk também sofra frequentemente com ataques ucranianos, foi a primeira parada no caminho para a segurança de centenas de refugiados que fogem de Soledar.RTUm prédio de apartamentos em Pervomaisk destruído por um foguete HIMARS © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Seguimos em um veículo blindado do Grupo Wagner, passando pelas paisagens pós-apocalípticas de Popasnaya. Esta cidade – com uma população de mais de 20.000 habitantes – já esteve nas imediações da linha de frente e foi fortificada pela AFU desde 2014. No entanto, no início de 2022, restavam apenas cerca de quatro mil residentes e, no ano passado, a grande maioria dos que também saíram.RTVistas da cidade em ruínas de Popasnaya no caminho de Pervomaisk para Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

As consequências da guerra são evidentes em todos os lugares – não apenas nas cidades e vilas, mas também no campo. As estradas estão repletas de restos de tanques e equipamentos militares, a maioria deles deixados para trás pelo exército ucraniano. RTOs restos de um tanque ucraniano na rota de Popasnaya a Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Quando finalmente chegamos, o destino parecia tão sombrio quanto a rota. Quando a estrada fez outra curva, tivemos nossa primeira visão dos bairros residenciais de Soledar. As tropas da AFU estiveram posicionadas aqui por vários meses, mas mesmo após a retirada, os ucranianos não pararam de atacar os bairros residenciais da cidade. RTVista de edifícios residenciais em Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

À entrada da cidade, notamos de imediato uma extensa rede de trincheiras cavadas entre as caves dos prédios de apartamentos. As tropas da AFU usaram esses porões como abrigos, mesmo quando os civis continuaram morando em alguns dos apartamentos acima. RTTrincheiras ucranianas na entrada da cidade © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Cidade fantasma

Hoje, praticamente nenhum civil permanece em Soledar. A maioria saiu no ano passado. Os poucos moradores restantes esperaram que o exército russo entrasse na cidade e foram evacuados para outras partes do país.RTUm apartamento abandonado em Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Os moradores tiveram que reunir toda a sua coragem para esperar a chegada dos soldados. Até a cidade deserta dá mostras da hostilidade para com a população. Algumas paredes e cercas de casas trazem a inscrição: “Para traidores – mala, estação ferroviária, Rússia”. Este é um dos slogans populares que os nacionalistas ucranianos dirigem aos russos em terras que antes pertenciam a Kiev. RTInscrição: “Para traidores – mala, estação ferroviária, Rússia” pintada nas cores da bandeira ucraniana e da unidade nacionalista “Exército Insurgente Ucraniano” em uma parede em Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Um dos combatentes de Wagner me disse:  “Quando entramos em Soledar, para nossa surpresa, ainda havia muitos civis na cidade. Os ucranianos se ofereceram para evacuar todos, mas apenas em uma direção – para a Ucrânia. Eles disseram que atirariam pelas costas em qualquer um que quisesse ir para [outras partes da] Rússia. Então as pessoas esperavam por nós nos porões. Nós os evacuamos de ônibus à noite. Durante o dia era muito perigoso evacuar, porque depois de recuar, o inimigo atacou a cidade com vingança dobrada. A ajuda psicológica foi fornecida a todos os evacuados, e eles receberam acomodação temporária em Pervomaisk e outras cidades da República Popular de Lugansk. Apenas duas pessoas se recusaram a evacuar. Eles ainda moram neste prédio de cinco andares no quarto andar.RTdistrito leste de Soledar. © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Soledar nunca foi uma cidade grande. No início de 2022, tinha apenas uma população de cerca de 10.000 habitantes.RTUma vista dos edifícios residenciais em Soledar do lado leste da cidade © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

A maioria das instalações recreativas em Soledar foram construídas na época soviética. O estádio Solyanik foi inaugurado a tempo para as Olimpíadas de 1980 em Moscou. A cidade também contava com equipamentos culturais, esportivos e escolas de música.RTInscrição: ‘Saudações aos competidores” no estádio de futebol Solyanik © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Como em outras cidades do antigo Donbass ucraniano, praticamente não há carros modernos nas ruas. A maioria dos veículos são modelos Zhiguli de design soviético.RTRestos de veículos civis em Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Muitos prédios e casas na cidade foram danificados além do reparo, com pequenas aldeias próximas sofrendo o mesmo destino porque os subúrbios de Soledar estiveram sob fogo de artilharia de ambos os lados por seis meses.RTUma aldeia destruída na periferia leste de Soledar, onde estavam posicionadas as forças de artilharia da AFU © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Sal e guerra

Soledar é conhecida principalmente por seus depósitos de sal. O mineral foi extraído aqui desde o final do século XIX. Até 1991, recebeu o nome do famoso socialista alemão Karl Liebknecht. A maioria dos moradores trabalhava no complexo de mineração de sal Artemsol – o maior depósito desse tipo na ex-URSS e um dos maiores da Europa.RTA placa Artemsol no prédio administrativo do complexo de mineração de sal © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

As reservas de sal aqui variam de 13 a 16 bilhões de toneladas. A cidade extrai a substância desde 1884, quando empresários russos montaram a primeira instalação durante o regime czarista. Nos 120 anos seguintes, 218 milhões de toneladas de sal foram extraídas.RTA estela com um cristal de sal é um símbolo da empresa Artemsol. A base, reforçada com sacos de areia, servia como posto de tiro. © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

É muito cedo para falar sobre a restauração do empreendimento do sal. O bairro onde está localizado foi arruinado. Helicópteros militares sobrevoam a cidade e as batalhas por Artyomovsk (Bakhmut) acontecem a apenas uma dúzia de quilômetros de distância. A artilharia troveja o tempo todo. RTUm helicóptero russo sobrevoa as ruínas de Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

A vida em Soledar não é mais sobre extração de sal, mas sim sobre combate. A linha de frente fica a apenas 5 km da estação ferroviária Sol, que está sob controle russo desde 13 de janeiro.RTCaças russos na estação ferroviária Sol © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

A cidade que uma vez prosperou na mineração de sal se transformou em um campo minado gigante. O solo está repleto de projéteis, foguetes e bombas, e é devastado por crateras de explosões. RTUma cratera de uma bomba aérea perto de um posto de gasolina © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Durante as batalhas pelo controle, as unidades de artilharia ucranianas foram posicionadas perto da escola de esportes. Os soldados jogaram aleatoriamente cartuchos usados ​​​​sob os densos galhos dos abetos. RTCartuchos gastos perto da escola de esportes em Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RTRTUm cachorrinho ao lado de um foguete Grad em uma rua em Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

As tropas russas estão trabalhando na questão das minas terrestres. Até agora, os sapadores limparam todas as estradas principais, mas se você der um passo para o lado, verá muitas minas não detonadas. Olhar cuidadosamente para onde você está indo é essencial aqui. RTUm projétil de 82 mm não explodido em uma estrada secundária perto da estação ferroviária Sol © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RTRTO poço vertical de 300 metros de uma das minas de sal / Soldados na entrada da estação ferroviária de Sol / Noite estrelada sobre Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

A história de uma igreja

Assim como em outras cidades da parte oriental da Ucrânia, nenhum novo prédio foi construído em Soledar desde 2014. Temendo um ambiente de risco, investidores e construtoras evitaram trabalhar nessas áreas. Entre a arquitetura da era soviética da cidade, a Igreja da Santa Transfiguração era a única estrutura nova.RTA Igreja da Santa Transfiguração em Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Esta igreja foi construída com a ajuda de doações de paroquianos e empresas locais. Sua construção começou em 2007. Apesar do conflito violento e da saída de muitos paroquianos, o trabalho continuou. Em 2015, em plena guerra, foi erguida a cúpula da nova igreja.  RTO campanário da Igreja da Santa Transfiguração © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

“Ao nos aproximarmos, os ucranianos viram que não tinham chance de manter o controle da cidade. Quando recuaram, atiraram de tudo o que tinham em mãos. Eles não se importavam com igrejas, monumentos culturais e outros patrimônios”, disse um dos combatentes que participou do assalto a Soledar. RTUm soldado russo dentro da igreja da Santa Transfiguração © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

As paredes da igreja estão rasgadas por granadas. A iconostase foi destruída em uma explosão, mas a maioria dos ícones sobreviveu e apenas alguns foram danificados por estilhaços.RTUma visão da igreja danificada sob os raios do sol poente © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

A maioria dos soldados com quem conversei são crentes e tratam os santuários cristãos ortodoxos com reverência. Mas devido aos danos infligidos, os cultos e orações da igreja não podem ser realizados no momento. A reconstrução está atualmente fora de questão, já que a linha de frente está muito próxima e a AFU ataca regularmente a cidade. RTUma visão interna da igreja/ Uma visão da parede oeste da igreja com um buraco de um ataque de artilharia / Um ícone dos santos Konstantin e Elena © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Os novos habitantes da cidade 

Fui apresentado a Soledar por um oficial que serviu anteriormente nas Forças Armadas Russas.

“Estamos aqui para defender nossa pátria, e fazemos o trabalho a qualquer custo, nunca recuamos de nossas posições. Capturamos a cidade e a limpamos em apenas nove dias. E então continuamos para Proskoveyevka, Blagodatnoye, e seguimos pelo caminho que liga Kramatorsk e Bakhmut…”RTUm soldado russo em uma escola em Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Outro lutador, Sasha de Yekaterinburg, me disse que é um ex-prisioneiro que se ofereceu para se juntar ao PMC Wagner a fim de obter a libertação preliminar por meio do serviço ao seu país.

“Fui condenado sob o artigo ‘representar uma ameaça à vida’ e tive mais seis anos de prisão. Eu briguei com minha namorada, fiquei com raiva, gritei com ela e ela levou o caso para a polícia. Foi uma ofensa repetida, então eles realmente não investigaram o assunto. Servi dois dos oito anos e entrei para o Grupo Wagner. Tive sorte com o emprego, trabalho no quartel-general. Portanto, tenho uma boa chance de voltar para casa em segurança em algumas semanas e começar uma nova vida após a guerra. Pretendo descansar um mês e depois voltar para cá. Aqui somos todos amigos, não quero deixar os caras sozinhos e o trabalho é interessante”, disse.RTSasha fica ao lado do monumento aos soldados soviéticos libertadores da 266ª Divisão de Rifles Artyomov © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Soledar se transformou em uma espécie de base militar para os PMCs de Wagner. Aqui, os lutadores testam armas apreendidas e recarregam antes de novas batalhas. Indo para a periferia da cidade na companhia de vários militares, observei-os testar o rifle de precisão semiautomático UAR-10 desenvolvido pela empresa ucraniana Ukrop como uma modificação do rifle civil americano Z-10. RTUm caça do Grupo Wagner testa armas ucranianas apreendidas © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

O treinamento não durou muito. Depois de disparar vários pentes de um fuzil AK-74 e testar algumas armas ucranianas, os combatentes receberam uma mensagem e correram para continuar seu trabalho.RTMilitares russos nos subúrbios de Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Além de armas pequenas, os combatentes de Wagner também apreenderam veículos blindados ucranianos como troféus de guerra. Por exemplo, o M113 é um veículo blindado de fabricação americana em uso desde 1960.RTVeículo blindado M113 apreendido das Forças Armadas da Ucrânia © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RTRTColeção do Grupo Wagner de chevrons ucranianos apreendidos © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Fotografei um dos lutadores na entrada do Parque de Cultura e Recreação da era soviética em Soledar. Ele fica na estela com a inscrição Recreação, que em russo também significa ‘descanso’ e pode ser lida como “Me dê descanso”. Depois de seis meses de contrato, muitos lutadores sonham com uma volta para casa para descansar. RTLutador PMC Wagner no Parque de Cultura e Recreação de Soledar © RT / Arseniy Kotov, reportagem especial para RT

Ainda é muito cedo para discutir um retorno à vida pacífica em Soledar, mas as autoridades locais já estão desenvolvendo planos para restaurar a cidade. De acordo com o chefe interino da República Popular de Donetsk, Denis Pushilin, a Soledar será reconstruída de uma forma totalmente nova e sua maior empresa, a Artemsol, retomará as operações. Tudo isso será possível assim que a linha de frente for afastada da cidade.

RT

Fonte: RT

* Os artigos aqui reproduzidos não expressam necessariamente a opinião deste Diário

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