Guerra na Ucrânia

Como a Rússia forçou a saída das tropas ucranianas de Artyomovsk

A batalha por Artyomovsk (chamada de Bakhmut pelos ucranianos) começou em agosto de 2022 e gradualmente se transformou no epicentro da luta entre a Rússia e a Ucrânia

A batalha por Artyomovsk (chamada de Bakhmut pelos ucranianos) começou em agosto de 2022 e gradualmente se transformou no epicentro da luta entre a Rússia e a Ucrânia. Enquanto outras partes da frente permaneceram relativamente estáveis, ambos os lados trouxeram forças ativamente para esta pequena cidade. Para Kiev, que em maio de 2022 sofreu uma derrota em Azovstal que ajudou a minar sua imagem, Artyomovsk se tornou o novo Mariupol. A propaganda ucraniana rotulou-a de “a Fortaleza Bakhmut” e tentou dar um ar de heroísmo aos que ali lutavam. 

Apesar de a cidade não ter importância estratégica para o avanço para o oeste, as tropas russas aceitaram o desafio da propaganda ucraniana. Então, o que Moscou ganhou com o ‘moedor de carne Bakhmut’ de nove meses?

De uma cidade provinciana a uma fortaleza militar

No século XIX, Artyomovsk era uma cidade provincial do Império Russo e o centro administrativo da região de Donbass em desenvolvimento. À medida que outras cidades cresciam, no entanto, seu papel tornou-se menos proeminente. No início da ofensiva russa em fevereiro de 2022, a cidade tinha uma população de cerca de 70.000 habitantes. Abrigava várias instalações industriais, incluindo uma fábrica de espumantes onde ocorreram batalhas no início de 2023. Segundo as autoridades ucranianas, nessa época 60% da cidade já havia sido destruída.

A importância da cidade cresceu tremendamente após o início da operação militar da Rússia em fevereiro de 2022. Inicialmente, quando as tropas russas quebraram a primeira linha de fortificações na área de Popasnaya, Zolotoye e a aglomeração de Lisichansk-Severodonetsk, Artyomovsk era um importante centro de transporte . Manteve a linha de frente ucraniana conectada com o resto do país.

Depois que os russos conseguiram quebrar essa linha de defesa e remover completamente as forças de Kiev do território da República Popular de Lugansk (LPR), Artyomovsk deixou de ser um centro de transporte para se tornar a segunda linha de defesa da Ucrânia ao redor do rio Bakhmutka. Esta faixa ia de posições ucranianas opostas a Gorlovka – desde 2014 controladas pela República Popular de Donetsk (DPR) – no sul até Seversk no norte, correndo direto para o Seversky Donets, o principal rio de Donbass.RTArranha-céus danificados na parte ocidental de Artyomovsk. © Sputnik / Yevgeny Biyatov

Artyomovsk não poderia ter sido conquistado sem que essa linha de defesa fosse quebrada. Desde julho de 2022, os combatentes do PMC Wagner estão focados em fazer exatamente isso, preparando o terreno para um cerco bem-sucedido da cidade.

Circundando Artyomovsk

As condições favoráveis ​​para cercar Artyomovsk começaram a se formar em maio do ano passado, após a vitória russa em Popasnaya. No final do mês, Svetlodarsk – uma cidade satélite da usina termelétrica de Uglegorsk que as forças ucranianas transformaram em um centro defensivo – foi capturada. Demorou dois meses para tomar a cidade e a usina não sofreu grandes danos.

A luta também continuou ao norte de Gorlovka. Além do objetivo principal de avançar em direção a Artyomovsk, era importante afastar as tropas ucranianas da cidade para garantir a segurança de seus moradores. Desde o início da ofensiva, 101 pessoas morreram em Gorlovka e outras 360 ficaram feridas. Durante as batalhas pelos assentamentos de Semigorye, Kodema, duas aldeias chamadas Zaitsevo, Mayorsk, Kurdyumovka e Ozaryanovka, que duraram o verão e o outono de 2022, essa tarefa foi parcialmente realizada. A segurança de Gorlovka foi garantida pelo norte e nordeste, enquanto as ameaças permaneceram apenas pelo oeste e noroeste.

As fortificações ucranianas foram projetadas para impedir uma ofensiva russa da direção de Gorlovka e do sul. Mas devido a outra ofensiva do leste, o valor tático dessas fortificações foi reduzido e, em comparação com outras seções da frente, foram rapidamente invadidas.

Em dezembro, as tropas russas alcançaram os arredores ao sul de Artyomovsk e os bloquearam. Enquanto em outubro a presença do exército russo na periferia sul da cidade se limitava às unidades avançadas lutando por Opytnoye, em dezembro o ‘trabalho preliminar’ nos campos fora da cidade estava totalmente concluído.

Naquela época, o inimigo estava totalmente engajado na batalha por Artyomovsk, que a mídia transformou em um símbolo do exército ucraniano, assim como as batalhas por Mariupol e Azovstal. Os ucranianos inventaram uma lenda sobre a ‘Fortaleza Bakhmut’ e não estavam dispostos a entregá-la. Na verdade, eles constantemente enviavam reforços para a cidade. Assim, os próximos alvos da Rússia foram Kleshcheyevka, uma importante área fortificada a sudoeste de Artyomovsk, e Opytnoye, que cobria os distritos do sul da cidade.

Esses objetivos táticos só poderiam ser alcançados até o final de janeiro. Naquela época, a situação havia piorado muito para as forças ucranianas. O avanço dos russos no sul colocou em perigo a estrada entre Konstantinovka e Artyomovsk, e no norte a queda de Soledar fez com que a cidade logo fosse cercada. À medida que os eventos se desenrolavam em janeiro, o exército ucraniano ainda podia fugir da cidade com segurança, com seis meses de defesa trabalhando a seu favor. Os EUA supostamente  sugeriram uma estratégia semelhante, mas o presidente ucraniano, Vladimir Zelensky, aparentemente preferiu lutar até o fim.

As batalhas na cidade

Ao longo de fevereiro, os ucranianos tentaram conter a ofensiva russa na estrada Konstantinovka-Artyomovsk, impedindo que o Grupo Wagner chegasse a Chasov Yar e capturasse a principal área fortificada da vila de Krasnoye. A Ucrânia moveu reservas para a área, o que permitiu que essas posições fossem mantidas e forçou os russos a agir do norte.

Não conseguindo capturar Krasnoye, os russos se mudaram para a periferia oeste de Artyomovsk, para a área de uma antiga unidade de artilharia conhecida por seu monumento de aeronaves soviéticas – um local popular para fotos de jornalistas, voluntários e militares ucranianos. O monumento foi destruído durante os combates. Segundo alguns rumores, foi explodido pelos ucranianos para impedir que os militares russos tirassem fotos da vitória no  local .

Em março, com esta seção da frente precisando de mais reservas ucranianas, unidades da 92ª Brigada Mecanizada, anteriormente estacionadas perto de Kupyansk, foram trazidas. No entanto, naquela época o Grupo Wagner havia avançado mais fundo nos arredores do sudoeste de Artyomovsk. Ocupou o distrito de Kvadraty e continuou em direção à rua Tchaikovsky, bloqueando esta parte da cidade. Ao mesmo tempo, as tropas russas avançaram na parte sul da cidade e estabeleceram o controle sobre os distritos de Budenovka e Sobachevka em 29 de março.RTFOTO DE ARQUIVO: soldado do Grupo Wagner perto de Artyomovsk © Sputnik / Viktor Antonyuk

Ao longo de abril, os ucranianos continuaram impedindo os ataques russos ao longo da linha da vila de Krasnoye-Tchaikovsky Street. Os russos conseguiram assumir o controle do complexo industrial da faculdade e chegar ao cruzamento das ruas Tchaikovsky e Yubileynaya apenas em 28 de abril. A defesa de Artyomovsk praticamente se dividiu em duas partes. As forças ucranianas começaram a explodir arranha-céus perto da área do monumento da aeronave, temendo que fossem usados ​​como posições de observação para monitorar as estradas da vila usadas pelas tropas ucranianas para suprimentos e evacuação.

Em dezembro de 2022, além de capturar Kleshcheyevka e Opytnoye, as tropas russas se concentraram em avançar para o leste até a parte industrial da cidade. O Grupo Wagner controlava anteriormente apenas a periferia da cidade, mas em dezembro assumiu o controle quase total da área industrial, bem como da área florestal ao norte. Isso possibilitou avançar para os distritos de Myasokombinat e Zabakhmutka de Artyomovsk, e também ajudou na captura de Soledar em janeiro.

A vitória em Soledar permitiu à Rússia dobrar a pressão sobre Artyomovsk. Para evitar que os russos rompessem a frente, os ucranianos trouxeram mais reservas. No entanto, isso ajudou apenas parcialmente. Os russos cruzaram o Bakhmutka em vários lugares e protegeram seu flanco contra Seversk tomando Krasnopol, Sacco e Vanzetti e Nikolaevka. Eles então colocaram uma barreira contra Slaviansk perto da aldeia de Zheleznyanskoye.

Depois disso, os russos viraram para o sudoeste e capturaram as últimas grandes fortificações em Krasnaya Gora e Paraskovievka. Durante os tempos soviéticos, grandes armazéns militares estavam localizados no local da mina de sal em Paraskovievka. Os ucranianos poderiam usar essa infraestrutura para criar uma linha de defesa, mas isso não lhes permitiu estabilizar a frente.

A retirada do exército ucraniano

Nesse ponto, ficou claro que o flanco sul do cerco de Artyomovsk havia colidido com a defesa ucraniana de Krasnoye. Naquela época, o Grupo Wagner passava por uma escassez de projéteis, o que limitava a ação da artilharia. Assim que o problema foi resolvido, os combatentes seguiram para Berkhovka, uma das últimas rotas de saída de Artyomovsk.

A captura de Berkhovka em 24 de fevereiro e o acesso ao reservatório de Berkhovsky forçaram os ucranianos a se retirarem de Stupki, distrito ao norte de Artyomovsk, e abriram caminho para o sudoeste até a vila de Artyomovskoye (Khromove), a última rota relativamente segura para fora da cidade. .

No dia seguinte à libertação de Berkhovka, os ucranianos se retiraram de Yagodnoye. Eles então explodiram a represa Severny Stavka, o que limitou sua capacidade de contra-ataque da periferia noroeste de Artyomovsk. Fevereiro terminou mal para as forças ucranianas – os russos estabeleceram um controle de fogo relativamente estável em ambas as estradas restantes da cidade, enquanto o clima quente complicou as chances dos ucranianos de escapar pelos campos.

Enquanto isso, os russos continuaram avançando mais profundamente em Artyomovsk pelo leste e pelo sul. As batalhas urbanas amarraram forças significativas de ambos os lados, mas a artilharia superior e as táticas de assalto dos russos permitiram que prevalecessem. Durante essas batalhas, o chefe do Grupo Wagner, Evgeny Prigozhin, enfatizou repetidamente que a principal tarefa era prender e destruir a mão de obra inimiga.RTFOTO DE ARQUIVO: soldado do Grupo Wagner em Donbass © Sputnik / Viktor Antonyuk

Em 2 de março, um comandante da unidade UAV ucraniana com o indicativo militar ‘Madyar’ gravou um vídeo no qual fazia uma avaliação negativa da situação em Artyomovsk e dizia que os ucranianos deveriam sair de lá. Ele também acusou os jovens ucranianos de não querer lutar. Um de seus subordinados prometeu que, após a guerra, espancaria todos os que escapassem do recrutamento. Em 3 de março, ‘Madyar’ e seus combatentes fugiram de Artyomovsk sob o pretexto de uma ordem do comandante.

No mesmo dia, Prigozhin gravou uma mensagem de vídeo para Zelensky, dizendo que a guarnição ucraniana ainda tinha uma rota de saída. Ele também mostrou três prisioneiros ucranianos entre os quais não havia soldados profissionais – apenas um velho e dois jovens.

Em 8 de março, toda a parte oriental da cidade estava sob o controle das tropas russas e os ucranianos foram empurrados para a margem oeste do rio Bakhmutka. À medida que o Grupo Wagner avançava, a narrativa na mídia ocidental mudou rapidamente – enquanto Artyomovsk havia sido chamado de ponto estrategicamente importante, em 6 de março o chefe do Pentágono anunciou que a cidade tinha mais valor simbólico do que estratégico.

batalhas de primavera

Apesar disso, o Exército ucraniano recusou-se a afrouxar o controle e transferiu reservas adicionais para a cidade – incluindo a 67ª Brigada Mecanizada, conhecida por sua ideologia neonazista e nacionalista ucraniana, e formada por unidades extremistas do Setor de Direita. Segundo Prigozhin, essas unidades deveriam cercar e atacar os flancos russos.

As reservas ucranianas sofreram perdas consideráveis ​​​​durante os confrontos com os lutadores de Wagner. Alguns de seus oficiais, incluindo o conhecido neonazista Dmitry ‘Davinci’ Kotsyubailo, comandante de um dos batalhões da 67ª Brigada, foram mortos pela artilharia russa.RTVeículos blindados ucranianos quebrados em Artyomovsk. © Sputnik / Sergey Averin

Kiev, no entanto, ainda tinha recursos suficientes para estabilizar a seção Bogdanovka-Artyomovskoye, que conectava unidades posicionadas em Artyomovsk com o restante das tropas ucranianas, por meio de estradas de aldeia. Isso forçou as tropas russas a mover a pressão para o norte, ao longo da rota para Slaviansk. Dubovo-Vasilevka e Zaliznyanskoye foram libertados em 9 e 15 de março, respectivamente. Várias alturas também foram capturadas durante este avanço, o que protegeu consideravelmente o flanco norte contra uma ofensiva da direção de Slaviansk.

As tentativas de invadir a cidade continuaram pelo norte, e os russos pretendiam assumir o controle dos terrenos da Artyomovsk Metal Processing Plant (AZOM). A fábrica foi invadida em 10 de março e, em 14 de março, a fábrica de Vostokmash, onde Zelensky distribuiu prêmios aos soldados ucranianos em dezembro de 2022, foi capturada. A AZOM foi totalmente libertada a 4 de abril.

A essa altura, o PMC Wagner havia lançado uma ofensiva em larga escala na parte central da cidade, valendo-se de posições no norte e no sul. O arruinado prédio da administração da cidade ficou sob o controle das tropas russas em 2 de abril. Abandonando as tentativas de cercar completamente a cidade, os russos se concentraram em empurrar o inimigo para o oeste.

Apesar do sucesso das tropas da brigada de assalto, havia o perigo constante de um ataque de ‘desbloqueio’ do exército ucraniano. Unidades adicionais das Forças Armadas Russas regulares foram transferidas para a área para eliminar esta ameaça. Durante a maior parte de abril, os russos tentaram alcançar a última área fortificada da Ucrânia – um distrito de arranha-céus no oeste da cidade e os distritos de Cherema e Novy.

As tropas de assalto foram forçadas a lançar uma ofensiva a partir do leste, dos distritos administrativos da cidade e do norte, rompendo a defesa ucraniana no bairro residencial de Posyolok e pelo Beco das Rosas. A ferrovia perto da estação de trem Bakhmut-2 serviu como linha de defesa.

Em 22 de abril, apesar da forte resistência dos ucranianos e de vários contra-ataques, o local vital foi tomado pelos russos. Isso abriu caminho para os distritos de arranha-céus do leste. Ao norte, os russos chegaram à rua Kraynaya, ao sul da qual fica uma grande base militar soviética.

Ao mesmo tempo, os combates se intensificaram perto da estrada entre Chasov Yar e Artyomovsk. Esta estrada era regularmente atacada por tropas russas, mas eles não tinham controle direto sobre ela. Uma área fortificada ucraniana passou por aqui, cobrindo a estrada para o sul e limitando o controle visual sobre as rotas de fuga restantes de Artyomovsk.RTFOTO DE ARQUIVO: Militares do Grupo Wagner em Donbass © Sputnik / Viktor Antonyuk

A captura desta área fortificada de mais de 2,5 quilômetros quadrados foi o capítulo final da longa batalha por Artyomovsk. No início de maio, Prigozhin anunciou que o potencial ofensivo de suas tropas estava quase esgotado devido à falta de munição e dificuldades no recrutamento de novos soldados. Ele alertou sobre a iminente contra-ofensiva ucraniana, enfatizando mais uma vez que seus homens precisavam de munição e que as posições ao norte e ao sul da cidade deveriam ser cobertas por tropas russas. Naquela época, o avanço das tropas de Wagner era em média de 150 a 200 metros por dia, e a única coisa que poderia salvar a guarnição ucraniana era uma tentativa de quebrar o cerco de fora.

Um empurrão final

Em 10 de maio, as forças ucranianas lançaram uma ofensiva de Chasov Yar em duas direções – sul em direção a Kleshcheyevka e norte na direção do reservatório de Berkhovskoye. Naquela época, o 9º Regimento de Fuzileiros Motorizados, a 4ª, 72ª e 200ª Brigadas das Forças Armadas Russas e a 106ª Divisão Aerotransportada, enviada para reforçar os flancos ao redor de Artyomovsk, haviam assumido posições defensivas nessas áreas.

Na época, as posições avançadas russas a noroeste e sudoeste de Artyomovsk, incluindo os pontos de apoio na margem oeste do Canal Seversky Donets-Donbass, eram vistas como vulneráveis. A defesa ucraniana de Krasnoye impediu que as tropas russas completassem o cerco, tornando assim os dois postos avançados russos o alvo da ofensiva ucraniana.

Para montar uma defesa eficaz, as tropas russas transformaram suas posições avançadas em uma linha defensiva avançada. Retirando-se após o início da contra-ofensiva ucraniana, os russos bombardearam o inimigo que se aproximava com artilharia, forçando-os a se envolver em escaramuças. Esta estratégia tinha uma série de fraquezas: mais notavelmente, uma série de posições altas a oeste de Artyomovsk, críticas para o cerco da cidade, foram abandonadas.

A guarnição ucraniana estava prestes a dar um suspiro de alívio e se reagrupar, mas foi nessa época que as unidades de Wagner lançaram sua ofensiva final contra as três áreas fortificadas restantes no oeste da cidade: Gnezdo, Konstruktor e Domino. Após uma batalha feroz, eles conseguiram obter o controle sobre os três, sendo Domino o último a cair em 18 de maio. a fortaleza Samolet ao longo da estrada para Krasnoye. Os russos efetivamente venceram a corrida contra o tempo e ganharam o controle de Artyomovsk antes que os ucranianos pudessem romper os flancos russos.

Em 20 de maio, as forças ucranianas perderam suas posições fortificadas restantes na cidade. Os soldados de Wagner os expulsaram da fortaleza de Samolet, comemorando a vitória e anunciando o fim do ‘moedor de carne Bakhmut’.

Conclusões

Segundo Prigozhin, a importância da batalha por Artyomovsk reside no fato de ter permitido à Rússia esmagar as reservas ucranianas – forçando Kiev a se concentrar em Artyomovsk – e interromper a ofensiva da Ucrânia em outras partes da frente, especificamente na direção de Melitopol . “Em 8 de outubro de 2022, junto com o General do Exército Sergey Surovikin, foi decidido lançar a Operação ‘Moedor de Carne Bakhmut’ – um ataque à vila de Bakhmut para provocar Vladimir Zelensky a lançar o máximo de forças possível para manter Bakhmut . Em Bakhmut, trituramos as forças ucranianas, daí o nome – ‘moedor de carne Bakhmut’”, disse Prigozhin.

Por dentro do 'moedor de carne de Bakhmut': como a Rússia forçou os ucranianos a se retirarem de Artyomovsk, sua suposta 'fortaleza' em Donbass

FOTO DE ARQUIVO: soldado do Grupo Wagner em Artyomovsk © Sputnik / Yevgeny Biyatov

De qualquer forma, a batalha de mais de nove meses por Artyomovsk mudou permanentemente a percepção do conflito, forçando tanto a Ucrânia quanto a Rússia a abandonar qualquer ideia de uma campanha em ritmo acelerado ou avanços profundos. 

As batalhas discutidas neste artigo ocorreram a apenas 30 quilômetros de profundidade nas linhas de frente. Em condições de calor de verão, lama de outono e geada de inverno, parecia muito com a Primeira Guerra Mundial. Segundo estimativas de Prigozhin, a libertação de todo o território da República Popular de Donetsk levará mais um ano e meio a dois anos.

Agora caberá ao Exército Russo avançar mais para o oeste. Ao longo do caminho, eles encontrarão a cidade de Slaviansk, onde começou a revolta russa de 2014, bem como a terceira linha de defesa da Ucrânia, localizada ao longo de Krivoy Torets. As posições ucranianas em Seversk também precisam ser tratadas no flanco norte.

Por outro lado, vários especialistas militares sugeriram que as unidades Wagner agora serão realocadas para outras áreas-chave – seja para invadir a cidade de Ugledar ou para repelir um possível contra-ataque do exército ucraniano. Prigozhin pediu uma pausa de 25 dias para que suas tropas se recuperem e recuperem sua capacidade de combate após a longa batalha por Artyomovsk.

Em um vídeo anunciando a captura completa de Artyomovsk em 20 de maio, Prigozhin disse que depois de 25 de maio, as unidades de Wagner partirão para a retaguarda para descansar e se reagrupar.

No entanto, forças ucranianas significativas ainda permanecem a oeste de Artyomovsk, tendo conquistado várias posições durante a contra-ofensiva de maio. Eles estabeleceram um ponto de apoio em Chasov Yar e mantêm a linha entre Krasnoye e Minkovka, evitando assim que as forças russas estabilizem a frente ao longo do canal Seversky Donets-Donbass. Com a bandeira russa tremulando sobre Artyomovsk e soldados russos no controle total do campo de batalha, a prioridade agora é infligir dano máximo às forças ucranianas reunidas para a contra-ofensiva e expulsá-las para a margem oeste do canal.

Fonte: RT

* Os artigos aqui reproduzidos não expressam necessariamente a opinião deste Diário

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