EUA, Europa e Ásia

Ásia Central, mais um front do imperialismo contra a Rússia

No primeiro semestre de 2023, tanto a União Europeia quanto os Estados Unidos estavam visivelmente ativos na Ásia Central

No primeiro semestre de 2023, tanto a União Europeia quanto os Estados Unidos estavam visivelmente ativos na Ásia Central – que é considerada por alguns como o “ponto fraco” da Rússia. Muitos políticos e diplomatas da Europa Ocidental e dos Estados Unidos frequentaram a região e tentaram atrair as ex-repúblicas soviéticas do Cazaquistão, Tadjiquistão, Uzbequistão, Quirguistão e Turcomenistão para o lado deles no conflito em andamento com Moscou. 

O Ocidente quer convencer esses estados a apoiar as sanções contra a Rússia e bloquear as importações paralelas para o país. Ele prometeu compensação por perdas financeiras. Além disso, os líderes da Europa Ocidental veem países como o Cazaquistão como uma fonte de recursos naturais que poderiam substituir Moscou. 

Com toda essa atenção recente, a Ásia Central está se tornando cada vez mais consciente de sua própria importância política – mas isso a levará a romper relações com a Rússia, como espera o Ocidente?

Convidados frequentes

Na semana passada, realizou-se em Astana, capital do Cazaquistão, o 10.º Diálogo Político de Alto Nível UE-Ásia Central. Este pequeno evento diplomático foi dedicado à criação de roteiros para as resoluções adotadas na cúpula muito maior com a presença de líderes da Ásia Central e do Presidente do Conselho Europeu, realizada na cidade quirguiz de Cholpon-Ata no início de junho. 

No último ano, tornaram-se regulares as visitas do presidente do Conselho Europeu, Charles Michel, à Ásia Central – região que até pouco tempo pouco interessava a Bruxelas. A primeira cúpula UE-Ásia Central com a presença do belga ocorreu no Cazaquistão há menos de um ano, em outubro de 2022 – apenas oito meses após o início da ofensiva da Rússia na Ucrânia. A próxima cimeira envolvendo a liderança da UE e os cinco países da Ásia Central terá lugar no Uzbequistão no próximo ano.

Pode parecer que o evento deste ano é uma resposta à Cúpula China-Ásia Central realizada em Xi’an na segunda quinzena de maio. Mas, na verdade, Pequim parece estar ficando para trás de seus concorrentes da Europa Ocidental que realizaram o Fórum Econômico UE-Ásia Central na cidade de Almaty, Cazaquistão, ao mesmo tempo. Participaram representantes de alto escalão de seus governos – junto com pessoas do Banco Europeu de Investimento, Banco Europeu de Reconstrução e Desenvolvimento, OCDE e organizações privadas. Cazaquistão, Quirguistão e Tajiquistão foram representados por seus chefes de governo, a delegação uzbeque foi chefiada pelo vice-primeiro-ministro e a delegação do Turcomenistão foi liderada pelo ministro das finanças e economia.

Representantes do Departamento de Estado dos EUA também fizeram um número considerável de viagens à Ásia Central. Em fevereiro, o secretário de Estado, Antony Blinken, visitou o Cazaquistão e o Uzbequistão. Seus assistentes no Bureau de Assuntos da Ásia Meridional e Central, Donald Lu e Uzra Zeya, também são convidados frequentes na região. Em março, o Enviado para Sanções da UE, David O’Sullivan, visitou o Quirguistão. Em abril, ele fez uma visita de trabalho ao Cazaquistão e ao Uzbequistão acompanhado por Elizabeth Rosenberg, secretária adjunta para Financiamento do Terrorismo e Crimes Financeiros do Departamento do Tesouro dos EUA. 

A interação entre Washington e a Ásia Central ocorre principalmente no âmbito do formato “C5+1”. Originou-se em 2015, quando o ex-secretário de Estado dos EUA, John Kerry, iniciou um diálogo no nível dos ministros das Relações Exteriores de cinco países da Ásia Central e de Washington. Desde então, reuniões entre o Departamento de Estado dos Estados Unidos e esses países têm sido realizadas anualmente.RTO secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, visita o conjunto cultural Khast-Imam em Taschkent, Uzbequistão, em 1º de março de 2023. © OLIVIER DOULIERY / POOL / AFP

O objetivo desta cooperação não é segredo para ninguém. Desde os primeiros dias do projeto, a mídia pró-Ocidente no Cazaquistão admitiu que é “mais um formato ‘1 + C5’” e é “outra estrutura proposta por um ator externo que busca colocar os estados da Ásia Central sob sua órbita de influência. ”

Mas por que os contatos entre o Ocidente e a Ásia Central se tornaram tão frequentes e regulares recentemente?

Velhos laços, novos objetivos

Após o início da ofensiva militar da Rússia na Ucrânia, em fevereiro do ano passado, os EUA e a UE introduziram vários pacotes de sanções contra Moscou, incluindo restrições à importação de centenas de mercadorias de países ocidentais. Em resposta às restrições, as autoridades russas legalizaram as importações paralelas – ou seja, sem a permissão do proprietário da marca. Esse comércio com os países vizinhos da Rússia aumentou cem vezes e, até o final do ano passado, 2,4 milhões de toneladas de mercadorias no valor de mais de US$ 20 bilhões foram trazidas para o país usando esse mecanismo.

Segundo a edição da Forbes do Cazaquistão, as exportações do país para a Rússia aumentaram 25% no ano passado em relação a 2021. O Financial Times indica que o número de máquinas de lavar exportadas do Cazaquistão para a Rússia passou de zero em 2021 para 100.000 em 2022. A exportação de equipamentos de informática, monitores e projetores totalizaram US$ 375,4 milhões, e as remessas aumentaram mais de 400 vezes no ano passado, informou um jornalista cazaque.

No final de abril, falando em uma exposição na capital do Uzbequistão, o ministro da Indústria e Comércio da Rússia, Denis Manturov, observou que o volume de negócios entre a Rússia e a Ásia Central aumentou 15% no ano passado e totalizou mais de US$ 42 bilhões. A Ásia Central é uma das principais regiões do mundo quando se trata de crescimento do comércio com a Rússia. Por exemplo, o volume de negócios com o Uzbequistão cresceu mais de 25%.

É impossível dizer que esse crescimento se deve apenas às importações paralelas. No entanto, tal aumento nunca foi observado anteriormente. RTPresidente do Conselho Europeu, Charles Michel, reúne-se com os líderes dos cinco países da Ásia Central – Cazaquistão, Quirguistão, Uzbequistão, Tadjiquistão e Turquemenistão – durante a segunda cimeira UE-Ásia Central na cidade de Cholpon-Ata, a cerca de 250 km da capital Bishkek, em 2 de junho de 2023. © VYACHESLAV OSELEDKO / AFP

Evidências indiretas mostram que os países da Ásia Central estão tentando aproveitar ao máximo a oportunidade de atender às necessidades de importação da Rússia. Em abril, os armazéns da região estavam quase cheios e os aluguéis aumentaram várias vezes. No início da primavera, a demanda das empresas russas aumentou de 40 a 50%, para quase 400.000 metros quadrados. Na época, a mídia empresarial concluiu por unanimidade que isso estava diretamente ligado à criação de cadeias logísticas de importações paralelas para seu grande vizinho.

Assim, os EUA e a UE estão fazendo tudo o que podem para impedir que os estados da Ásia Central sejam os principais parceiros da Rússia para evitar sanções.

Observando que em 2022 as exportações de bens da UE para o Quirguistão aumentaram 300% em geral e 700% no campo de tecnologias avançadas e itens de uso duplo, o analista político quirguiz Azamat Osmonov apontou que Bruxelas está ficando irritada .

“Representantes ocidentais não acreditam que o apetite do consumidor do povo quirguiz tenha crescido repentinamente a tal ponto”, disse o especialista. 

Cenoura e palito

Na Cúpula UE-Ásia Central em junho, Michel prometeu aos líderes das cinco ex-repúblicas soviéticas que Bruxelas não imporia sanções caso seus países violassem as restrições contra a Rússia. No entanto, uma retórica completamente diferente foi ouvida durante o Fórum Econômico UE-Ásia Central, algumas semanas antes.

Além da tradicional agenda verde – além das questões de transporte e digitalização – alguns temas que nada tinham a ver com economia também foram levantados no evento. Apesar da garantia de Bruxelas de que o objetivo da cúpula era estabelecer relações comerciais e investimentos, o conflito na Ucrânia tornou-se um dos principais temas. 

O vice-presidente da Comissão Europeia, Valdis Dombrovskis, ameaçou impedir a importação de mercadorias sancionadas para a Rússia via terceiros países e prometeu “identificar as organizações que continuam a minar nossos esforços” e puni-las.RTSegundo Fórum Econômico da União Europeia – Ásia Central em Almaty, Cazaquistão, em 19 de maio de 2023. © mfa.gov.tm

No verão e no outono do ano passado, a UE se ofereceu repetidamente para compensar as perdas comerciais de certos países (inclusive na região da Ásia Central) e os convidou a apoiar as sanções contra a Rússia. Mas, nos últimos meses, a oferta mais substancial de Bruxelas representou um investimento proposto de € 20 milhões (US$ 22 milhões) para a construção de estações terrestres de satélites. Além disso, em maio deste ano, em vez de se oferecer para compensar os laços comerciais rompidos com a Rússia, a UE teve apenas mais ameaças pela recusa em seguir as sanções dos EUA e da UE contra Moscou.

Os EUA têm sido ainda mais ativos no uso de seu ‘bastão’. Em abril, seu Departamento de Comércio impôs restrições à exportação contra empresas da Rússia, China, Uzbequistão, Armênia e outros países “por tentar fugir do controle de exportação [s]” e comprar produtos americanos para as necessidades da Rússia. Na sequência, a Comissão Europeia também propôs sanções contra empresas de vários países, incluindo duas uzbeques e uma armênia, por fornecerem itens de dupla utilização.

Os esforços da UE e dos EUA influenciaram parcialmente o Cazaquistão, que introduziu várias proibições de importações paralelas. Em abril, para evitar sanções secundárias, a Astana lançou um sistema de rastreamento para todas as mercadorias que entram e saem do país. Isso também complicou as entregas do Uzbequistão para a Rússia, já que a carga passa pelo Cazaquistão. Como resultado, as cadeias de suprimentos estão se movendo para o Quirguistão, China e Emirados Árabes Unidos, e o custo dos produtos importados afetados na Rússia pode aumentar de 10 a 12%. 

No final de maio, o vice-ministro das Relações Exteriores da Rússia, Mikhail Galuzin, alertou os países da Ásia Central que enfrentariam perdas significativas caso seguissem com as sanções. Ele enfatizou que o lado russo não dita política externa e interna para outros estados, mas apenas naqueles casos “quando não vai contra obrigações mútuas, incluindo aquelas dentro [da estrutura] da CSTO [uma aliança militar] , a EAEU [um bloco comercial da UE] e a CEI [um grupo de ex-membros da URSS] ”. Ele expressou confiança de que os estados da Ásia Central estão bem cientes disso.

“A destruição artificial dos laços com a Rússia pode resultar em danos mais sérios do que as despesas das notórias sanções secundárias”, disse ele na Conferência da Ásia Central do Valdai International Discussion Club.

As coisas estão tão ruins assim?

Analistas políticos russos acreditam que a Ásia Central continuará sendo importante para o Ocidente não apenas em termos de sanções anti-Rússia, mas também como um trampolim para uma possível futura ação militar contra Moscou.

“O Ocidente está interessado em implantar suas bases militares na região da Ásia Central para ameaçar o ‘ponto fraco’ da Rússia. Moscou não está preparada para grandes ações militares aqui, ao contrário de suas fronteiras ocidentais, de onde o inimigo geralmente vem”,  adverte  Maxim Kramarenko, chefe do Instituto de Política da Eurásia. “Isso pode ser um trampolim usado para representar uma ameaça real à Rússia.”

RTO presidente do Quirguistão, Sadyr Japarov, o presidente do Cazaquistão, Kassym-Jomart Tokayev, o presidente da Rússia, Vladimir Putin, o presidente do Tajiquistão, Emomali Rahmon, e o presidente do Turcomenistão, Serdar Berdymukhamedov, em Astana, Cazaquistão. © Valery Sharifulin, Sputnik, Kremlin Pool Photo via AP

Até agora, esse alerta parece prematuro, já que o Ocidente não pode nem mesmo forçar a região a cumprir integralmente as sanções. A Ásia Central colhe enormes benefícios da atual situação econômica, mas se ela se recusar a cooperar com a Rússia, serão os países de sua própria região, e não Moscou, que sofrerão o golpe principal, diz o especialista em Ásia Central Azamat Osmonov .

“A Rússia recebe eletrônicos, produtos agrícolas, remédios, peças de reposição para carros e outras tecnologias por meio desses países. Se for possível proibir esses produtos, o mercado russo sentirá rapidamente a escassez. Mas a Ásia Central perderá mais. A Rússia também pode fornecer esses produtos por meio de outras repúblicas pós-soviéticas, sem mencionar a China e Türkiye”, disse ele.

Além disso, de acordo com Alexander Knyazev, Doutor em Ciências Históricas e um dos principais pesquisadores do Instituto MGIMO de Estudos Internacionais do Ministério das Relações Exteriores da Rússia, as graves consequências com as quais os países ocidentais ameaçam a Ásia Central são muito exageradas.

“A ameaça de sanções secundárias dos EUA e da UE e sua probabilidade são exageradas, assim como sua importância. Em termos políticos, tais sanções contra qualquer país da região fariam automaticamente com que esse país se juntasse ao campo dos opositores ocidentais e o tornasse um aliado mais próximo da Rússia e talvez da China”, acredita o especialista .

Ele acrescenta que “as tentativas do Ocidente de virar os países da Ásia Central contra a Rússia, como aconteceu com a Ucrânia, não terão sucesso”. 

Um futuro inquieto

O Ocidente pode não ter a capacidade de arrastar a Ásia Central para o seu lado, mas isso não significa que desistirá de tais tentativas no futuro. Nesse sentido, os países ocidentais estão usando suas ferramentas tradicionais de “soft power”: organizações não governamentais (ONGs) e meios de comunicação.  

“Somente em Bishkek, 18.500 dessas organizações estão registradas. Ao contrário dos documentos constitutivos, muitos deles interferem na vida política do país, inclusive financiando a organização de comícios políticos no Quirguistão”,  diz  uma nota ao projeto de lei sobre o reforço do controle sobre as ONGs que foi submetido ao Parlamento do Quirguistão.RT© David McNew/Getty Images

A preocupação dos parlamentares locais, porém, não impediu os trabalhos desses recortes. No início de junho, a Agência dos Estados Unidos para o Desenvolvimento Internacional (USAID) destinou uma primeira parcela no valor de US$ 12 milhões à organização sem fins lucrativos KazAID, que distribuirá os fundos entre ONGs cazaques para “aumentar a resistência da sociedade à desinformação  e “aumentar a literacia mediática da população.”

Esta é a primeira parcela do pacote planejado de US$ 50 milhões indicado na estimativa orçamentária do programa. Além disso, outros US$ 15 milhões foram gastos em projetos da USAID no Cazaquistão em 2022.

Uma parte significativa desse dinheiro vai para o financiamento de jornalistas locais que passam a promover uma agenda pró-EUA entre a população. Por exemplo, um dos destinatários das doações da USAID é o Programa de Mídia da Ásia Central (MediaCAMP). É supervisionado pela ONG americana “Internews”, que foi proibida na Rússia em 2007.

Esta ONG instalou-se confortavelmente no Cazaquistão, onde está ativa há mais de cinco anos e “trabalha com parceiros de meios de comunicação da Ásia Central, [a] comunidade acadêmica e sociedade civil ”.

O escopo de sua atividade é muito amplo. De acordo com o site da USAID , “o projeto treinou 2.830 profissionais de mídia em todo” Tadjiquistão, Uzbequistão e Cazaquistão. Além disso, relata que “mais de 10.500 jovens adultos e idosos dos três países-alvo … participaram das chamadas] atividades de alfabetização midiática”.

Ainda não se sabe quando os trabalhadores da mídia e os beneficiários de bolsas em questão começarão a promover uma política de separação da Rússia em seus próprios países. No entanto, não há dúvida de que mais cedo ou mais tarde isso acontecerá. Afinal, a “Estratégia dos EUA para a Ásia Central 2019-2025” oficial afirma claramente que “a Ásia Central é uma região geoestratégica importante para os interesses da segurança dos EUA“.

Fonte: RT

* Os artigos aqui reproduzidos não expressam necessariamente a opinião deste Diário

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