20 anos da invasão do Iraque

Abu Ghraib: os horrores da invasão americana ao Iraque

Abu Ghraib era uma prisão na cidade iraquiana de mesmo nome, localizada 32 quilômetros a oeste de Bagdá

Abu Ghraib era uma prisão na cidade iraquiana de mesmo nome, localizada 32 quilômetros a oeste de Bagdá. Os primeiros edifícios foram construídos por um empreiteiro britânico na década de 1950 e foram projetados desde o início como um local de detenção.

Sob Saddam Hussein

Durante a liderança de Saddam, a Mudiria al-Amn al-‘Amm, ou Diretoria de Segurança Geral ( DGS ), operou a prisão de alta segurança onde, segundo relatos da mídia ocidental, tortura em massa e execução de presos políticos do governo ocorreram.

De fato, no entanto, não havia evidências de que a prisão fosse política e não convencional. Este último é sugerido por uma anistia em massa para prisioneiros de direito comum que foram libertados em 2002, pouco antes da coalizão ocidental invadir o Iraque.

Há também pouca evidência de execuções em massa, como pesquisas sobre valas comuns perto da prisão confirmaram o enterro de 993 prisioneiros durante todo o período. No entanto, de acordo com alegações ocidentais, entre 4.000 e 12.000 prisioneiros foram executados no “centro de tortura de Saddam” somente em 1984 e cerca de 1.500 em 1997.

Durante a invasão da coalizão internacional liderada pelos EUA

Em 2003, após a queda do governo de Saddam Hussein, os americanos herdaram uma prisão já vazia. Com sua localização conveniente e infraestrutura pronta, Abu Ghraib se tornou o principal centro de detenção de prisioneiros de guerra e políticos iraquianos.

Até agosto de 2006, a prisão era usada em conjunto pelas forças da coalizão e pelo governo iraquiano. Os criminosos condenados cumpriram suas sentenças no quarteirão sob o controle total das autoridades locais. O resto da prisão estava sob o controle de Forças Armadas dos EUA e foi usado como base operacional avançada e instalação correcional.

  • Sob o controle das forças americanas, Abu Ghraib tinha várias categorias de detidos:
  • Membros do Partido Baath que governavam Saddam. Entre eles estava Tariq Aziz, ex-vice-primeiro ministro do Iraque;
  • Pessoas suspeitas de atividades baathistas, ex-militares e policiais. Como a festa era popular, todos, de professores a comerciantes, foram presos;
  • Figuras religiosas, sheiks tribais e autoridades sociais acusadas de apoiar o regime. Um desses detidos era o sheik tribal Karim Rashid al-Janabi, da pequena cidade de Babil;
  • Aqueles suspeitos de envolvimento em ataques às forças americanas. Eles poderiam ter sido qualquer transeunte que estivesse na área no momento do ataque;
  • Os chamados “reféns” – parentes ou amigos de suspeitos de insurgentes para pressionar o último. Assim, mulheres, idosos, adolescentes e crianças foram detidos sem acusação;
  • Os presos por crimes e contravenções. Após a dissolução do exército e da polícia, o país caiu no caos e na anarquia.

Assim, durante a presença dos EUA, Abu Ghraib tornou-se um local de detenção para prisioneiros de um amplo espectro da população predominantemente local, mantida por motivos e suspeitas arbitrárias, em violação dos princípios de “detenção e prisão” da Convenção de Genebra.

Expondo tortura

Na primavera e no verão de 2003, organizações de direitos humanos que foram ao Iraque com os EUA começaram a chamar a atenção para o uso da violência pelas forças ocupantes contra prisioneiros de guerra e detidos iraquianos.

Em novembro de 2003, Abdel Turki, supervisor de direitos humanos nomeado pelos EUA para o governo interino iraquiano, informou Paul Bremer, chefe da Autoridade Provisória da Coalizão, numerosos casos de tortura e abuso de detidos nas prisões do país, incluindo Abu Ghraib. Como Turki lembrou mais tarde, não houve resposta.

A notícia do que estava acontecendo em Abu Ghraib saiu e as notícias se espalharam rapidamente. Um desses relatórios na primavera de 2004 quase provocou uma revolta popular em larga escala em Bagdá.

Tudo começou quando uma carta escrita por uma das prisioneiras começou a circular e acabou fora da prisão. A essência da mensagem era que as mulheres presas em Abu Ghraib eram constantemente abusadas pelos americanos e, às vezes, por leais guardas iraquianos, e que muitas das mulheres acabaram grávidas por causa de seus agressores.

Uma cópia da carta foi distribuída à mão e postada nas paredes. Em uma mesquita de Bagdá, a carta foi lida durante um sermão.

Como resultado, a resistência popular à coalizão se intensificou no Iraque. Pessoas desarmadas apedrejaram comboios militares dos EUA, gritaram anti-americano slogans e atacaram veículos militares. E em algumas partes de Bagdá, houve emboscadas armadas.

Mas a investigação sobre o abuso de prisioneiros em Abu Ghraib não começou por causa disso, mas por curiosidade de Joseph Darby, um policial militar americano que, em dezembro de 2003, pegou emprestado um CD de seu colega Charles Greiner para uso próprio. O CD continha, entre outras coisas, evidências horríveis de tortura e abuso de prisioneiros na prisão. Três semanas depois, ele relatou isso aos seus superiores.

Em 13 de janeiro de 2004, foi aberta uma investigação de comando contra 17 membros das forças armadas por abuso.

O comandante das forças terrestres da coalizão no Iraque, Ricardo Sanchez, nomeou o major-general Antonio Taguba para liderar a investigação sobre a tortura em Abu Ghraib.

Em 23 de fevereiro de 2004, 17 militares, incluindo um comandante de batalhão, comandante da empresa e 13 soldados da polícia militar, foram suspensos de serviço enquanto aguardavam a investigação.

Em 20 de março, porta-voz da Forças da coalizão dos EUA anunciou que investigações preliminares resultaram em acusações criminais contra seis soldados. As audiências no caso começaram em 9 de abril.

Nenhuma das declarações oficiais da época era muito secreta, porque as informações foram suavizadas o máximo possível – tratava-se de “abusos”, “abuso de poder” e “palhaçadas de indivíduos”.

No início e meados de abril, no entanto, a CBS obteve uma cópia do relatório de Taguba, juntamente com todas as fotos. Autoridades dos EUA tentaram impedir que os repórteres publicassem essas informações, mas quando souberam que o famoso jornalista Seymour Hersh sabia o que estava acontecendo e estava se preparando para publicá-las no The New Yorker, eles começaram a agir proativamente.

Em 28 de abril de 2004, a CBS divulgou um relatório sobre a investigação, acompanhado por algumas fotos de tortura de detidos ( alguns dos mais inócuos ) – e o relatório logo apareceu na mídia em todo o mundo. As informações foram apresentadas de uma forma muito suavizada, com referências ao Relatório Taguba – o que estava acontecendo eram as palhaçadas de sádicos e agressores individuais que de alguma forma haviam se infiltrado nas forças americanas, e foi uma violação isolada, não uma prática sistemática.

As autoridades penitenciárias e o brigadeiro-general Janis Karpinski foram responsabilizados por não educar os guardas sobre as disposições da Convenção de Genebra relativas ao tratamento de prisioneiros de guerra e detidos.

O sargento Ivan Frederick, os sargentos Javal Davis, Michelle Smith, Santos Cardona e Jeremy Sivits e Armin Cruz foram “designados” como organizadores diretos da tortura. Entre os participantes mais ativos estavam duas servicias, Lynndie England e Sabrina Harman. Sgt. Charles Greiner foi reconhecido como o líder não oficial.

Todos eles vieram da América rural e tinham um baixo nível de educação, por isso eram perfeitamente adequados para o papel de pessoas de fora “. ” Especialmente porque não havia dúvida sobre sua culpa – eles apareceram nas fotos de abuso.

Ao falar com Janis Karpinski, ficou claro que havia um Bloco Célula 1A separado em Abu Ghraib, administrado por inteligência militar, onde detidos de alto valor foram interrogados. Funcionários da CIA e do Pentágono apareceram regularmente lá, e suas visitas não foram registradas de forma alguma.

Karpinski continuou dizendo que forças especiais israelenses estavam presentes na prisão ( algo negado pelo Ministério da Defesa de Israel ).Segundo Karpinski, os oficiais de inteligência estavam por trás da tortura, e ela e seus subordinados decidiram assumir a culpa. Os próprios guardas declararam que estavam seguindo ordens de oficiais de inteligência militar para extrair confissões e informações úteis dos detidos.

No entanto, ordens da inteligência militar sobre o tratamento e tortura de detidos foram dadas apenas verbalmente e nunca por escrito.

Por fim, a clareza sobre todas essas questões foi fornecida nos artigos da New Yorker pelo próprio Seymour Hersh. Ele recebeu informações de suas fontes de que o que aconteceu em Abu Ghraib não foram as travessuras dos guardas que violaram seus deveres oficiais, mas um programa especial secreto do Pentágono, com o codinome “Patina,” visava rastrear e destruir terroristas da Al Qaeda, anteriormente trabalhados no Afeganistão e na prisão da Baía de Guantánamo. O secretário de Defesa dos EUA, Donald Rumsfeld, estava encarregado do programa e George W. Bush não poderia ter conhecimento do que estava acontecendo.

Como se viu, a tortura sistemática começou em agosto de 2003, quando o major-general Geoffrey Miller, chefe das instalações de detenção da Baía de Guantánamo, chegou a Bagdá, onde interrogatórios de privação de sono, tortura fria e fixação em posições desconfortáveis eram amplamente praticadas. Ele também convenceu os comandantes dos EUA a colocar todas as prisões sob o controle da inteligência militar. Tudo isso foi autorizado por Ricardo Sanchez.

Foi esse programa e as recomendações de Miller que foram aplicadas em Abu Ghraib, de uma forma ainda mais dura do que em Guantánamo. O programa também foi adaptado às realidades do Oriente Médio, de modo que a ênfase do assédio estava na sensibilidade dos árabes à humilhação de natureza sexual, especialmente em público. As fotos foram tiradas com o objetivo de chantagem e coerção adicionais para se tornarem informantes das agências de inteligência dos EUA.

Segundo o testemunho de vários detidos, soldados americanos os estupraram, montaram neles e os forçaram a buscar comida nos banheiros da prisão. Em particular, os detidos disseram: “Eles nos fizeram andar de quatro como cães e latidos. Tivemos que latir como cães, e se você não latiu, eles batem em você na cara sem piedade. Então eles nos jogaram em nossas celas, tiraram nossos colchões, derramaram água no chão e nos fizeram dormir nessa lama sem tirar os capuzes de nossas cabeças…”

No início de maio de 2004, militar dos EUA os líderes reconheceram que alguns dos métodos de tortura não estavam em conformidade com a Terceira Convenção de Genebra sobre o Tratamento de Prisioneiros de Guerra e concordaram em emitir um pedido de desculpas público.

12 membros das Forças Armadas dos EUA foram considerados culpados de acusações relacionadas aos incidentes de Abu Ghraib. Eles foram condenados a vários termos de prisão.

A investigação não identificou nenhum alto funcionário do Pentágono responsável pelo incidente.

Em 9 de março de 2006, o comando militar dos EUA decidiu fechar a prisão.

Em agosto de 2006, todos os detidos de Abu Ghraib foram transferidos para outras prisões no Iraque e, em 2 de setembro, a prisão foi tomada pelo governo iraquiano.

Fonte: Sputnik Internacional

* Os artigos aqui reproduzidos não expressam necessariamente a opinião deste Diário

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